Čitaonica | Meteorologija | Zanimljivosti

Uragani, najveće i najrazornije oluje na Zemlji

18.10.2012. | Đurđica Marković

Iz svemira izgledaju predivno, poput sniježnobijelog diska načinjenog od oblaka s rupom u sredini, ali za one koji se zateknu u njima, predstavljaju noćnu moru popraćenu zavijanjem vjetra, predmetima koji lete na sve strane, kišom koja šiba nesmiljenom žestinom i podivljalim morem.

Na Atlantiku su poznati kao uragani, na sjeverozapadnom Pacifiku kao tajfuni, a u Indijskom oceanu kao cikloni. Riječ tajfun na kineskom jeziku znači veliki vjetar. No, kako se god zvali, predstavljaju  najveće i najrazornije oluje na Zemlji.

Kako nastaju?

Zamislite “kuhanje” grmljavinske oluje iznad tropa ili na kopnu, u sjevernoj Africi, naprimjer. Potom zamislite da moćni vjetrovi prenose oluju zapadno, daleko od ekvatora, i to preko ogromnog oceana kao što je Atlantik. Oluja na tom putu nailazi na pogodne uvjete i pretvara se u moćan i zastrašujuć uragan. Najvažnije je da temperatura morske površine pritom iznosi najmanje 27°C. No, kako bi postiglo tu temperaturu, more se cijelog ljeta zagrijava, pa upravo zato razdoblje uragana na Atlantiku traje od kraja ljeta do kraja jeseni.

Što pokreće oluju?

Kako more postaje sve toplije, isparavaju ogromne količine morske vode. Nastala para potom se diže i kondenzira u olujne oblake koji dostižu visinu od približno 17 km. Zrak se kroz njihovo podnožje usisava i pridružuje uzlaznoj račnoj struji. Približavajući se oblaku, zrak se na sjevernoj Zemljinoj polutci počinje vrtjeti u smjeru suprotnom onome od kazaljke na satu, a na južnoj u smjeru kazaljke na satu.

Vrtnja unutar olujnog oblaka zbiva se zbog Coriolisovog efekta, odnosno zato što Zemlja svojom vrtnjom zakrivljuje putanju vjetra. No, s obzirom da spomenutog efekta nema na području ekvatora, uragani se tamo ne stvaraju. Dakle, vjetrovi se vrtoglavo vrte oko središta oluje, pa kad dostignu brzinu veću od 120 km/h, oluja se službeno proglašava uraganom. Navedeni vjetrovi toliko su moćni da vas bez imalo mike mogu podići u zrak!

Upravo kao i u tornadu, zrak se pri spiralnom kretanju prema središtu oluje ubrzava. Kako bi stigao do središta, prodire sve dublje i kreće se sve brže, poput bicikla koji se bez kočnica spušta niz spiralnu putanju. Promjer oluje u prosjeu može iznositi 500 do 800 km. Što je oluja veća, njezini će vjetrovi biti jači.

Nevjerojatno je da je u središtu te zastrašujuće i vrtoglave oblačne mase nebo posve vedro, a zrak topao i nepomičan. To se mirno područje naziva okom i obično je promjera od 10 do 60 km. Upravo se zato tijekom uragana u jednom trenutku uvijek javlja zatišje koje ljudi obično pogrešno smatraju završetkom oluje. No, u pitanju je tek oko koje se nalazi na polovici puta, a okružuju ga najveći olujni oblaci, koji izazivaju najjaču kišu i najžešće vjetrove.

Izljevi kiše

Ti ogromni i siloviti oblaci izlijevaju ogromne količine kiše. Utvrđeno je da je uragan Mitch, koji je 1998. godine u Središnjoj Americi i na Karibima pobio najmanje 11.000 ljudi, izlio 190 cm kiše u 11 dana svog divljačkog pohoda. Gotovo 635 mm palo je u Hondurasu za 6 sati, a to je više no što na London padne u godinu dana. Stoga ne čudi što uragani izazivaju teške poplave, a nakupljanje vode nanosi najveću štetu.

Podizanje razine mora

Obilne kiše nisu jedini problem koji uragani donose. Oni također izazivaju i djelomično podizanje razine mora. Naime, tlak zraka znatno je niži u oku oluje, pa se voda širi, a uraganski vjetrovi poptom usmjeravaju oceanske valove prema obali. Što je vjetar jači, valovi su veći i opasniji.

Kombinacija ogromnih valova i plime izaziva olujni plimni val. Ako valovi dostignu obalu za neuobičajeno visoke plime, naprimjer u proljeće, uslijedit će ogroman olujni plimni val. Nezaustavljive količine vode sukljat će u unutrašnjost i nositi pred sobom zgrade, stabla, životinje ljude, drugim riječima, sve što im se nađe na putu. Gore spomenuti Mitch zapljusnuo je obalu valovima visine do 13 m, što je visina zgrade na tri kata. Najviše ljudi strada  tijekom uragana upravo zbog olujnog plimnog vala.